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WAFS在企业文件共享中应用分析

Watchstor.com  佚名丨2009-10-20 14:59 标签:机房 

对于跨国公司来说,其最头疼的莫过于其大量文件的共享问题。对于一个文件上来就是几十MB以上,要在规定时间内快速的进行各地公司的分享,确实是一件非常困难的事情。企业对于WAFS的应用很好的解决了文件共享的难题。

为了解决跨国企业众多分公司散布于世界各地、对执行文件共享(File Sharing)上所遭遇的困难,相关存储厂商皆积极研发各种存储技术,以解决因为网络频宽的限制,导致文件传输所需耗费大量的时间差所造成业务效率上的困扰。

试想,某华尔街证券公司总部所处理好的重要财经报告,必需赶在每天开盘前2个小时,将50MB甚至以上的pdf档传给分散在全球30多家分支机构手中,要如何让如此庞大的文件,在2小时内全部同时送达各地分公司的每位分析师手里?如果不能准时将总部的报告送达各分析师,各地分析师将无法对客户作出最好的投资建议或理财服务,这对证券公司的专业形象将造成很大的损失,因此文件无时差的实时分享系统建置,对部份国际性企业的重要性可见一斑。

BROCADE亚太区副总裁Deb Dutta表示,WAFS是为了解决分支机构众多的跨国或跨地区性的企业面对业务营运上对于文件实时交换的需求,以及各分支机构的数据量存储与远程备份

光纤交换器厂商BROCADE除了提供SAN(Storage Area Network)的光纤交换器(Fabric Switch)与指向器(Director)之外,更于近日发表广域文件传输服务(Wide Area File Sevices;WAFS)解决方案,因应分支机构众多的跨国企业对业务营运文件实时交换的需求,以及各分支机构的数据量存储与备份等需要。

BROCADE更进一步与微软合作,整合进微软的WSS2003存储作业平台当中,中国台湾《数字时报》专访BROCADE亚太区副总裁Deb Dutta,请他谈谈有关如何透过WAFS来替跨国企业有效解决文件传输分享的实时性问题,以下是本报的独家专访:

问:您觉得跨国公司在文件传输与存储备份的过程里,遭遇到哪些困难?该如何解决?

答:生意一定是越做越大,尤其全球化与国际化浪潮的影响之下,企业在不同地区设立办事处或分公司的比例逐渐升高,面对全球各地分支机构众多,又需要透过WAN(Wide Area Network)来分享文件时,往往会因为频宽的限制,而导致需要在几分钟内传递完成的文件,却得花上好几个小时才能传档完成的情况;甚至可能因为文件太大,而导致传档错误等复杂状况的出现。

WAFS的架构是在企业的防火墙与服务器之间多架设1台BROCADE的WAFS BOX,总部架设1台,BROCADE称之为Core Appliance,各分支机构也各架设1台,称为Remote Appliance

因此,跨国企业在面对文件共享与数据存储备份时,可能遭遇到3种问题:

1.复杂性:根据我们的经验以及客户的反应,我们得知跨国企业里有75%的数据都不在总部的Data Center,而是分散在全球各地的分公司。此外,随着资料年年增长,分公司的数据量越来越大,使得总部在控管各公司的数据时,越来越复杂,也会出现数据整合困难的问题。

2.备份一致性:依据我们的经验,企业远程备份的过程中,失败的比例经常是高达60%、甚至70%,由此可见,各分公司的数据备份有相当大的风险,且文件版本的控制上也有一定程度的困难,如果没有文件锁定功能等限制,在远程备份的过程里,备份下来的文件数据有可能是旧的数据。

3.IT设备的高额成本耗费:企业文件数据若无集中化管理,必须在每家分公司都设置存储软硬件设备,不但存储资源无法有效利用,相对也使得IT投资节节升高,此外,有些分公司可能根本没有配置IT专门技术人员,因此也无法管理或维护这些存储设备,往往容易造成数据存储上的错误。

以上3个问题,是跨国企业最常面临到的状况。不仅在存储管理以及备份上会遇到困难,就连总部需要汇整数据时,也都会遭遇到数据一致性的问题。再加上实时性的文件需要在最短时间内传送至全球分公司的时间压力,因此,若是可以透过广域文件传输服务(Wide Area File Services;WAFS)的解决方案,可以让跨国企业省掉许多连外频宽的需求限制。

问:可以请您对广域文件传输服务作较详细的解释吗?以及这个解决方案为企业客户带来什么样的效益呢?

答:基本上,WAFS是专门应用在文件共享上,为了解决跨国公司因连外网络频宽速度的限制,而导致文件共享时遭受到延迟或者分享失败等状况。以及分支机构若同样有许多员工需要对总部的某些文件同时进行撷取动作时,使得每索取一次文件就要占用频宽一次,如此重复性的耗费频宽资源,不但浪费连外网络频宽,也拖累了文件共享的速度。因此,WAFS就是针对加快文件共享速度而开发的产品。

如果1家证券公司总部每星期都有新的报告产出,此证券公司分支机构中的50位分析师都需要每星期到总部去撷取最新的报告资料,在采用WAFS解决方案的情况下,可将较常被撷取的那些报告暂存在分支公司的cache里,这样一来,其它分析师在需要撷取相同的报告时,就不需要连往海外的总部,直接在缓存区(Cache)里读取即可,速度将会快许多,而且不会浪费对外连网的频宽。

(注:缓存区的机制,就好比过去我们透过ISP在浏览网页时,一些常被点阅连结的网站数据,通常会留存在ISP服务器的缓存区中,而使用者透过proxy server的设定,就可以直接从缓存区看到该网站网页,不需要重新连回原网站下载图、文数据,因此网页的呈现速度会非常快。而此概念应用在存储领域里,其实也是类似的作法。)

问:WAFS的系统架构为何?目前支持哪些系统或平台?

答:WAFS的架构是在企业的防火墙与服务器之间多架设1台BROCADE的WAFS BOX,总部架设1台,我们称之为Core Appliance,各分支机构也各架设1台,我们称为Remote Appliance。它的结构相当的简单,透过Core Appliance可以进行文件锁定与版本控制管理,并且在文件共享的传输过程里,提供企业VPN的安全性。而Remote Appliance也有相对应的功能,并且提供频宽状况的控制处理,透过缓存区的设计来暂存常用文件,分支机构在读取文件时,就直接透过缓存区,不需要重新由总公司再传送一遍。

我们提供WAFS的软件与硬件服务,无论是透过BROCADE的软件加硬件的WAFS BOX,还是只需要WAFS的软件架在企业的NAS系统上,我们都分别有提供。并且,与各大存储领域厂商都有很密切的合作关系,例如IBM、SUN、HP、Dell等,都支持我们的产品功能。

WAFS支持Windows平台,这对许多原本就延用Windows平台的中小企业非常有利,可与原有微软的文件共享系统CIFS密切整合。当然,BROCADE的WAFS也支持Unix平台的NFS文件共享系统。由于微软服务器在台湾中小企业的市场占有率相当高,因此我们主力将着重在支持Windows平台,以方便整合。

问:什么样类型的企业适合采用WAFS解决方案呢?

答:BROCADE的WAFS并非只锁定中小企业市场,基本上,我们认为即使是只有一个总部在台湾,另一个分支机构在大陆或香港这样规模的公司也适用。因为,文件共享与远程备分是不分公司规模大小的,重点在企业对于WAFS的应用。

当然,大型的跨国企业在这方面的需求更是迫切。例如,制造业,尤其台湾竹科许多高科技制造业,台积电、联电等,以及IC设计业等对于设计图与程序文件跨国合作分享等,有相当严谨的需求。由于制造业的工业设计图或程序的文件都非常庞大,各分公司的工程师又因项目的关系常需要相互支持,此时文件的版本锁定控制,以及文件共享与传递实时性就变得非常关键。

企业在不同地区设立办事处或分公司的比例逐渐升高,面对全球各地分支机构众多,又需要透过WAN(Wide Area Network)来分享文件时,往往会因为频宽的限制,而导致需要在几分钟内传递完成的文件可能要花上好几个小时,甚至因为文件太大,而导致传档错误等复杂的状况出现

除了在制造业的需求量之外,政府机关以及医院这些市场,我们认为也是有非常大的商机。例如,医院现在都全力倾向数字化发展,包括电子病历以及数字化的X光片图档等。不但方便在跨院或转诊时,进行病历的实时传递,数字化医院更能帮助不同医院的医生联合诊断病情,此时就需要应用医院内的医疗信息文件共享。例如PACS(Picture Archiving and Communication System)医疗影像管理系统,对于病人的各种X光片的数字化存档,在联诊时与各分院医师进行会诊,或者转诊时,需要将数字化的X光片传输给各分院,由于,X光片本身的文件都非常的庞大,透过BROCADE的WAFS就可以解决庞大文件的分享问题。

因此,BROCADE的WAFS是为了解决分支机构众多的跨国或跨地区性的企业,对于文件共享与远程备份上所因WAN而造成的困境。透过这样的解决方案,可以减少企业对于专线频宽的需求量。

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