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浅析戴尔EqualLogic解决方案不同于自动精简配置技术之处

Watchstor.com  佚名丨2009-10-08 14:12 标签:机房 自动精简配置 

戴尔EqualLogic解决方案为用户提供包括容量虚拟化等技术,大致看上去其功能与自动精简配置技术相类似。其实戴尔EqualLogic解决方案的功能要比普通的自动精简配置技术更加强大。

自动精简配置技术:无法彻底解决老问题,而且会带来新的挑战

如何实现存储卷的在线扩充,是困扰很多存储管理员的一个老问题。因为不是所有的操作系统和应用都支持卷的在线扩充,往往要把应用停下来,才能调节卷的容量,有时还要重启前端主机,才能识别扩充后的卷。而无论是关闭应用还是重启主机,都会给企业的业务造成干扰,给存储管理员带来压力。

自动精简配置技术可以很好地解决表面上的问题,自动精简配置卷可以预先给应用分配一个较大的存储空间,这个空间是虚拟的,可比实际物理空间大得多。有了这个虚拟空间,如果应用发生变化,需要更多的实际存储空间,管理员就可以在不停机的情况下,动态扩展物理存储平台(比如增加硬盘)。

自动精简配置技术是一项不错的新兴技术,不过很多新技术在解决老问题的同时,都会带来一些新的问题,自动精简配置技术也是如此。总的来看,当前的自动精简配置技术有三个致命伤:一是仍然要静态地规划存储,在创建卷的时候要与阵列、硬盘和RAID等物理设备挂钩。如果管理员日后想调整这个卷,会非常麻烦;二是自动精简配置卷的空间只能解决“放”出去,但没有解决“收”回来,如果一定要把置空的空间“强行”收回,过程会很复杂;三是带来很多额外的成本。很多管理员会发现自动精简配置卷被创建出来后,无法与原有的备份、恢复等软件兼容,无奈之下,只能在支付了自动精简配置软件的费用后,再去购买专门的备份、恢复等软件,并且还要定期支付这些软件的维护费用。

戴尔容量虚拟化技术:双向配置、收放自如、高度透明、完全免费

自动精简配置技术所引发的这些问题会让存储管理员感到非常头痛:在设置和调整自动精简配置卷时,他们不得不还要与底层的硬件继续“纠缠”;在不能及时收回被放出去的空间时,他们不得不“忍受”设备利用率低的事实;在需要额外购买大量软件时,他们不得不“厚着脸皮”向财务部门解释为何要反复追加预算。事实上,他们完全不必忍受这些“折磨”,因为戴尔EqualLogic解决方案的容量虚拟化技术可以轻松根治这些问题。基于容量虚拟化技术,戴尔EqualLogic解决方案的虚拟层能够让存储管理员完全与底层的硬件分离。

对于传统的“精简配置”,仍然要与硬件、阵列类型相关联,就像地产开发商,盖了一栋大楼,然后分别把一些房间组合在一起,2房套间、3房套间、5房的楼中楼…,分别卖给业主A、业主B、业主C…固定的楼层、门牌号、甚至回家座的电梯都是固定的。这就像我们在传统的存储设备中规划容量,200G的空间、300G的空间、500G的空间分别分配给服务器A、服务器B、服务器C,这些空间所处的磁盘、阵列类型和服务器访问路径都是固定的。那这样的情况下“精简配置”是怎样实现的呢?好,我们回到前面的例子,房间中的住户就是我们阵列里的数据,如果2房套间中已经住了5口人,可不可以向5房楼中楼的业主借房来住呢?

在传统的“精简配置”中显然是不行的,只能问开发商看看是不是楼上或楼下的房子还没有卖掉,再买下来,然后自己在天花板或者地板上挖个洞,自己来装修、施工。如果运气不好,只能买隔了几层的房子,那恐怕就要自己在窗户外面搭梯子了。这种传统存储的“开发商”模式弊端在哪里?首先,业主买来房不一定是来住的(有可能是投资、有可能炒房)、其次即使是买来住,房间里的住户(数据)不一定就按照原来预计的人数发展,在阵列中经常出现的情况就是,首次空间规划好的多个不同的卷的利用率完全不一致,而利用率低的卷上的空间又不能有效地释放和加以利用。根本原因是,空间的规划不是也没有办法以真实的数据增长为依据,其中存在大量的管理员的主观和经验因素。

对于戴尔EqualLogic解决方案的容量虚拟化,则摆脱了传统存储“开发商模式”的空间规划方式,而进入虚拟化的“酒店模式”,当酒店接到一个300人的住房登记时,酒店真的就把300间房间都保留下来了吗?有酒店管理经验的人知道,事实情况不是这样的,如果访问团取消了呢?如果只来了50人呢?如果临时增加到500人呢?这时酒店可以只保留30间房,而真实的客人来了之后再分配具体的房间。在戴尔EqualLogic解决方案容量虚拟化的自动精简配置技术中,就是这样进行空间规划的。当一台服务器需要300G的空间时,阵列群可以首先最低只保留30G的空间,当实际的数据超过30G时,再以极小颗粒的虚拟页为单位,为数据准备“床位”和“房间”。

在“酒店模式”下,客人在入住前完全不必关心自己所在的楼层、房号、乘坐的电梯等,客人所关注的,是能不能得到高质量或者相应质量标准的服务,就像在EqualLogic的容量虚拟化中,主机所发送的数据完全是经过动态负载均衡的路径、控制器和缓存而到达迎接自己的虚拟页面。和传统的“精简配置”相比,是真正的以实际的数据增长出发来进行空间规划,这样在空间利用率、阵列的协作型、数据保护、存储再规划等方面都得到了极大的改进和提高。

所以,在存储日常的空间配置上,首先 戴尔EqualLogic解决方案存储管理员不必考虑存储硬件层面的各种细节,就能随时根据企业的应用以“1:10”的比例生成一个自动精简配置卷(虚拟容量是实际可用容量的10倍),并对卷进行放和收的“双向”的操作。而且这个过程是完全透明的,不会对前端的主机和应用,以及后端的存储设备带来任何影响。

或者戴尔EqualLogic解决方案存储管理员可先“放”出实际可用容量(普通卷状态),若干月后,如果发现应用没有利用这些空间,可以在线把普通卷变自动精简配置卷从而把实际空间“收”回来! 这“双向”的操作是完全透明的,不会对前端的主机和应用,以及后端的存储设备带来任何影响。

此外,这种透明不仅适用于应用、主机和存储设备,而且还适用于各种存储软件。因为容量虚拟化技术所生成卷,在戴尔EqualLogic解决方案阵列的软件看来就是一个普通的卷,不需要为其进行任何更改,更不需要存储管理员为此支付任何费用。

额外红利,戴尔容量虚拟化的另外两个先进功能

戴尔容量虚拟化技术除了可以灵活支持应用,提高存储设备的利用率,以及帮助存储管理员节省时间和成本外,还有两个非常先进和实用的功能,堪称是很多存储管理员没有想到的“额外红利”。

一个红利是戴尔容量虚拟化技术可以实现自动“I/O散热”。传统的自动精简配置卷与硬盘和RAID锁定得很死,卷内磁盘即便因I/O操作频繁成为了“热点”,也无法“求助”于卷外相对空闲的硬盘。而运用戴尔容量虚拟化技术,则完全不会出现这一问题。系统会根据卷内磁盘的I/O繁忙程度,自动调用阵列柜内的其它磁盘或其它阵列柜为其“散热”。这种自动“散热”技术可以智能地优化存储系统的性能,实现性能的动态负载均衡

另外一个红利是戴尔EqualLogic解决方案不仅支持本地的容量虚拟化,而且还能够以先进的方式支持长距离的容量虚拟化。比如传统的方式下,两个城市间做容灾方案往往需要硬件和存储空间上的匹配,并必须传输相关卷的整体容量(包括所有的没数据的空置空间)。而基于戴尔容量虚拟化技术,两个点之间存储空间完全不必一定要“一一对应”,并且存储管理员只需传输卷中实际存储的数据即可,这会节省大量的存储空间和网络带宽,从而给远程灾备带来极大的灵活性。长距离的容量虚拟化技术而且还适用于多对一的容灾方案, 因为中央灾防御区的总存储空间不需要相等于所有容灾点的空间总和,在实施成本上的巨大节约变成可以执行方案。

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