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ILM信息生命周期管理的重要性分析

Watchstor.com  佚名丨2009-10-07 14:11 标签:机房 ILM 

还记得关于ILM信息生命周期管理的种种言论吗?从去年左右开始,这个缩写——ILM——就开始逐渐淡出新闻标题了,新的时髦话题:重复数据删除(De-dupe)和自动精简配置(thin provisioning)替代了信息生命周期管理以往的位置。但是,就在不久以前,如果不谈到这一问题,我们简直无法完成一篇关于存储的新闻稿或者介绍。 难道ILM信息生命周期管理真的已经不再重要了吗?

IDC的分析师Laura DuBois认为信息生命周期管理的概念没有错。但是宣传的时机却没有选择好。

DuBois表示,“ILM信息生命周期管理是一个非常重要的概念,它体现了企业应该如何管理自己的信息。它描述了一个美好的远景。”“不过,尽管这种远景已经被描述出来了,可是实现这种远景的工具却还没有跟上(到目前为止仍是如此)。结果是,用户开始感到怀疑,这就造成了消极的影响。”

Enterprise Management Associates(企业管理协会)的分析师Mike Karp认为这种变化对于任何和ILM信息生命周期管理有关的事物来说,都是不可避免的。随着技术的发展以及市场认知的改变,ILM的概念可能会变得更为宽泛,也可能变得更为狭窄,甚至可能变成完全不同的东西,例如分层存储或者分层存储管理(HSM,hierarchical storage management)。

Karp表示,“像惠普(HP)公司和EMC公司这样的ILM支持者们仍然解决了很多ILM希望解决的问题。”“这一切的基础就是理解数据在生命周期中每个时间点的价值,然后为该数据分配和它的价值相称的存储。”

显然,因为数据经常发生改变,所以会很依赖一个自动化的架构。Karp表示,幸运的是,存储技术现在已经能够很好地支持这样的数据自动迁移。所涉及到的三种基准技术也正在变得越来越强大:SATA磁盘驱动器、数据迁移软件以及能够理解数据生命周期的数据分类软件。

Karp表示,“即使ILM信息生命周期管理这个概念不再在市场上经常出现,ILM这个概念仍然在数据中心中不断地创造出价值来。”

EMC和ILM

EMC公司普及了这个概念。在几年前的Storage Networking World(存储网络世界,SNW)大会上,一名EMC公司的执行官做了ILM信息生命周期管理的第一次公开介绍。总的来说,结果对EMC公司和存储软件销售来说都非常不错。根据IDC提供的数据,全球存储软件市场到2007年第二季度为止,已经连续15个季度实现增长了。收入大约达到了28亿美元,比去年同期增长了10.4%。

IDC的一名分析师Rhoda Phillips表示,“客户需要更有效、更经济的产品来管理和保护他们的信息,这种要求推动了对存储软件需求。”“特别是,企业面临的越来越严格的法律和法规、随时有被起诉的风险、e-discovery的需求也在不断增长,这一点可以通过存储和HSM市场的快速成长看出来,该市场和去年同期相比实现了14.9%的增长。”

EMC公司仍然占据了24.6%的收入份额;接下来的是赛门铁克(Symantec)公司,占据了17.5%的份额;IBM公司占据了13.0%,而Network Appliance(NetApp)公司占据了10.7%的份额。EMC公司目前一个季度的软件收入是6亿8500万美元——这对于一家一度是硬件专业厂商的公司来说,已经相当不错了。

EMC公司的发言人Kevin Kempskie表示,ILM信息生命周期管理仍然是EMC公司策略的重要组成部分。

Kempskie表示,“ILM模型是为了解决长久以来客户一直面临的一个问题:如何平衡信息的高可用性和效率,以及如何对数据从产生一直到销毁的整个过程进行更为智能的管理?”“这些问题在今天仍然存在,但是IT环境变得越来越复杂,ILM信息生命周期管理也有了发展。它成了一个更为广泛的策略中的一部分——这个策略还解决了IT部门每天都要面临的令一些让人头疼的问题,例如如何保护重要资产、实现更智能的存储、对信息架构进行虚拟等等问题。”

例如,他提到了密苏里州大学(University of Missouri)。该大学和EMC公司一起合作,帮助提高该校微软Exchange信息环境的价值、性能和可靠性。他表示,使用了EMC公司的软件,该大学采取了ILM策略,自动地在存储层之间获取并转移信息,加快了Exchange备份和恢复,降低了存储管理成本。他表示,这一策略很好地适应了信息的增长,提升了他们的Exchange环境的业务价值。

Kempskie表示,“在EMC公司帮助我们的客户存储、保护、优化、利用他们的信息的过程中,ILM仍然是我们经常使用的一个核心元素。”“即使ILM不是每天都会被提到,但是它仍然是EMC公司和我们的客户业务运作的重要组成部分。”

他表示ILM在非常大型的企业里已经很普及了。这些公司很有可能会使用分层存储,并且将ILM应用到多个应用之中,例如电子邮件或者ERP。而且,存档文件的不断增加也促进了ILM信息生命周期管理类产品在数据自动移动领域的流行,也促使企业采用记录保持策略来达到各项法律、法规的要求。

Kempskie表示,“自动数据分类解决方案流行得比较慢,但是客户和市场对于这一技术都存在着需求,特别是在高端用户和高端市场中,更是如此。”“EMC公司还发现存储架构将随着用户的优先级的变化而不断地发展变化。”

例如,数据中心的安全性问题对于很多EMC公司的客户来说,都有着比较高的优先级。结果是,该公司努力开发软件上的RSA Security模块,该模块的发展已经超过了一般的、基于存储的安全功能,例如加密、单点登录和身份认证。

“以信息为中心”

不过谈到ILM信息生命周期管理的未来,它很快将被其他的概念取代。Kempskie认为IT机构试图从企业信息里获取更多的价值,他认为更加“以信息为中心”的技术正在浮现。

他表示,“为了让信息发挥作用,企业和个人需要存储、保护、优化、利用他们的信息。”“企业意识到如果能够共享信息、能够对信息实现24x7的访问、并且能够将信息和其他的信息联系在一起、快速找回相关的信息、将之用于决策过程之中,并且对信息妥善保护,防止未经授权的使用的话,就能够带来巨大的价值。”

那么,EMC在这个方向上接下来的一个步骤就是宣称:最有效地将信息作为战略资产进行管理的方法是信息架构。EMC将其描述为一系列共享的产品、服务以及信息存储、信息保护、信息优化的最佳经验。

Kempskie表示,“有了信息架构,人们就可以避免一些潜在的巨大风险,并且极大地降低信息管理的相关成本,同时还能够充分利用信息的价值。”“EMC相信信息架构将逐渐成为企业实施ILM策略、保护重要资产、利用信息提高竞争力、实现数据中心运作自动化的新基础。”

不再仅仅是个理想

DuBois认为,如果充分考虑了所有的问题,ILM信息生命周期管理也许就不再仅仅是一个理想化的时髦概念了。不过既然它在真正做好进入市场的准备之前,就已经被过度地推销给用户了,所以用户对这一概念的怀疑很难打消。不过,她仍然相信,ILM这个概念,解决了目前仍然困扰着存储管理员和IT经理的一个重要问题——数据量持续不断地增长,我们如何才能坚持将所有的数据保存到永远。

DuBois表示,“作为一个行业,我们需要开发出流程、策略和软件,能够有效地管理数据的保持、迁移和最终销毁(例如,删除)。”“这需要根据业务、法律法规的要求,不断地发展完善,并且需要关注数据或文件内的信息或内容。ILM信息生命周期管理仍然会占据着重要的地位。”

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