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Sun收购StorageTek带来高水平的ILM

Watchstor.com  佚名丨2009-10-07 13:55 标签:机房 ILM 

StorageTek是最先提出ILM的厂商,在Sun公司以40多亿美金收购StorageTek之后,将两家公司的技术合理地结合起来,形成了更高水平的ILM理念和技术。

进入ILM的至高境界

ILM(Information lifecycle management,信息生命周期管理)是一种可持续发展的存储策略,以其独特的价值在存储成本和高效信息管理之间取得平衡。

Sun公司认为,高水平的ILM意味着根据信息的不同价值对其实施自动化的管理。存储基础设施不仅可以随着业务需求的变化而进行自我调整,而且可以让存储内容服务于业务目标。业务决策者只要决定信息管理的规则,由此对特定信息元素提出的服务水平要求则可以自动得到满足。

高水平的ILM可以为企业业务带来极高的价值,其中最有意义的是改善企业对市场变化的适应能力、提高IT设施为企业客户、合作伙伴和内部部门的服务水平。完全成熟的ILM会直接增加企业的营业收入,降低企业成本,从而显著提升企业的竞争力。值得指出的是,在制定ILM战略的初期做出的有关存储管理的决策会在相当长的时期里影响着企业ILM走向成熟的进程。

令人感到意外的是,达到高水平的ILM反而会让管理工作变得无所事事、轻而易举——虽然系统中正在发生着无数的变化,但是却很少需要进行人工干预,因为绝大多数工作都是由系统自动完成的。可见,高水平的ILM自然而然地提供了一套实用的存储管理方法,并且经济有效,具有可持续发展特性和巨大的业务价值。

高水平的ILM的基本要素

所谓高水平的ILM应该做到以下几个方面:

第一,通过广泛应用SLA(Service Level Agreements,服务水平协议)来清晰地定义所期望的服务水平,在企业业务与IT(特别是存储管理)之间建立密切的联系。存储资源应该采取基于策略的方式进行管理,而这些策略又与服务协议相联系。将服务水平管理与存储管理集成起来,使业务需求可以立刻反映到存储管理方面来。

第二,存储管理系统应该具有将存储资源划分为微小“颗粒”的能力,以便根据复杂的数据类型和不同的管理策略实施最为经济有效的管理,这将会使传统上普遍用来简化IT管理的方法相形见拙。

第三,透明的资源管理解决方案提供了自动化的建模、测试、映像和规划能力,很好地实现了资源优化。关于存储资源分配、供应和容量规划等方面的管理决策基本上都可以通过存储系统的智能化来完成,并且为IT和业务两方面的用户提供了和谐的“计分卡”方法,使得存储管理策略的决策更加精确,而这些决策的执行则完全是自动化的。

第四,信息管理以广泛的元数据和策略的集成为基础,其中丰富的元数据可以针对所有的业务数据对象,确保了管理的有效性,此外还配备了一个语义信息抽象层,将数据对象管理与业务应用联系起来。

第五,存储基础设施的“颗粒状”与其物理空间位置无关。在高水平的ILM环境中,相似的存储层和存储资源几乎看不出什么差别。整个存储架构可以进行自我优化和自我治愈。主存储资源与受到保护的后备存储资源相互隔离,并且通过不同的数据通路进行访问和管理。物理设备与控制架构在逻辑上也是分离的,并且通过扩展的虚拟能力进行访问。这种存储架构提供了自动均衡、重新路由和重新分配机制,可在几分钟之内根据业务需求进行自我调整。

高水平的ILM两大支柱

为了支持ILM的基本要素,必须确保两大基本支柱的就位:一是业务与IT的结合;二是集成化的ILM服务。

业务与IT的结合

在传统观念来看,确保IT运作与业务目标的有机结合,这是CIO的工作。然而,成功地实现IT与业务的结合需要更高层次的管理决策。把业务目标与存储系统相联系,这需要一连串复杂的信息、决策、工具和基础设施。企业高层领导应当充分理解IT管理解决方案如何来支持、影响和推动其关键业务。此外,企业还需要对新的业务规划反映在IT解决方案方面的需求和影响作出评估。

Sun公司高水平的ILM理念的基础在于“SLPM(service-level-driven policy management,服务水平驱动的策略管理)”。其中,服务水平协议根据业务需求来制定,对访问性能、恢复时间、恢复点、保持力和特别的保护要求(例如符合相关法律法规的规定)等事项提出规范性的数据指标。

随着企业ILM战略的逐渐成熟,与业务需求实现集成的方式也需要随之进化。在最初阶段,只会针对关键性业务提供基本的服务水平协议,而且是由IT部门来做出主要的决定,主要是确定信息保护、安全性、保持力等方面的能力。在比较成熟的阶段,就可以制定和执行稍微复杂、带有细节的服务水平协议;到了更成熟的阶段,所有的服务水平协议都会标准化,并以菜单的形式呈现出来,可以根据业务部门的需求方便地作出选择。最后,存储管理系统进入完全成熟的阶段,很少需要人为设置什么参数,服务水平协议也很简单,只要制定关键的目标即可,整个系统就可以依靠智能化的存储管理系统来自动化地掌控一切。

集成化的ILM服务

针对主要数据路径之外的数据,实现保持力、保护和虚拟化的集成,这是高水平的ILM的基本理念。服务集成应该以一套集成化的软件工具为基础,从而实现存储服务的虚拟化。依据客户需求,这些服务可以被表示为不同类型的存储相关应用。

首先是CDP(Continuous Data Protection,连续数据保护)服务,以SLA恢复点和恢复时间为基础产生和管理“时点拷贝”,确保动态数据的连续可用性。第二,归档服务(Archive Services)提供一个基于策略管理的对象存储库,以满足参考信息和依从性的要求。对象可以直接从对象存储库被吸收进入主数据,或者从CDP管理的时点拷贝中提取出来。最后,虚拟服务(Virtualization Services)也必不可少,在高水平的ILM系统之中发挥作用,直接服务于业务应用。

上述三方面直接面对业务应用的ILM模块通过存储应用层(例如复制、索引等)和基础架构服务层(包括设备访问和管理、卷管理、文件系统和管理、高可用性、安全和消息等)这两层管理软件与物理存储资源联系起来。

上述服务的组合与集成为数据保护、归档和虚拟化的管理提供了主要的数据通路。这种方案的最大优势在于,不必为了从动态存储中收集归档数据而执行同步操作,大幅提高了处理业务应用和外部归档数据的效率。

总之,Sun关于高水平的ILM的理念完美结合了StorageTek和自身的优势,特别是Sun在“身份认证管理”方面具有突出优势和多年的时间经验,可以更加有效地实现存储资源的“颗粒化”管理,从而使其ILM解决方案比其他竞争对手更高一筹。

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