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分层存储的深入化 戴尔推两极闪存优化技术
作者: 刘强 2013-08-21 17:58 【watchstor.com】

在企业级市场,闪存的优势已经不言而喻,虽然尚有价格、寿命等等问题存在一定制约,但闪存阵列这种产品已然为大多数用户所接受。作为图谋成为完整的端到端解决方案供应商的戴尔来说,推出这样一款全闪存阵列产品也就在情理之中。虽然相对一些友商来说,并没有拔得头筹。

为了帮助客户高效地管理飞速增长的数据,同时满足I/O密——集型工作负载的需求,戴尔公司亚太区存储业务部技术总监许良谋,于8月13日向媒体介绍了戴尔存储家族全新的“成员”——最新版本Compellent Storage Center 6.4阵列软件,SLC和MLC的混合全闪存优化方案以及Fluid File System v3驱动数据中心的优化方案。


戴尔公司亚太区存储业务部技术总监许良谋 

在许良谋看来,戴尔在整个存储架构发展上的趋势是在主机端,意图和应用靠的更近,应用就可以跑得更快。处于中间核心位置的自动存储分层结构,中间除了我们熟悉的闪存层、15K/10K驱动器层和7200转驱动器层之外,还看到了保存静态数据的压缩层、向前端延伸使用“流动缓存(Fluid Cache)”作为Tier0的服务器PCIe闪存,以及向后端延伸的低成本扩展硬盘。未来会正式向整个市场推出这个架构,就是在主机群里面能够全面做到超级tier的存储效果。


戴尔定义的流动数据未来,需要通过驱动数据中心优化实现 

在软件层面,由于现在戴尔有自己和第三方的多种软件,未来所有存储软件和服务都将使用统一的RESTful API作为标准接口。而且,戴尔将继续把智能分层、横向扩展和智能融合到软件中。对此,许良谋表示,下半年和明年年初戴尔将在从主机加速、应用加速、网络加速到后端存储加速一体化上有更多的动作。

对于,现在市场上比较流行的“软件定义存储”的说法,许良谋表示,整个戴尔的存储研究院里面有超过90%的研发都是专注于软件的,只有10%才是硬件,所以戴尔事实上一早就是(软件定义存储)这么做的。举个例子,Compellent是一个标准的X86平台做出来的,里面都是用软件堆出来的效果。所以可以说是一到两年的发展蓝图。

Compellent也是此次新品发布中的主角,继在年初发布Compellent Storage Center 6.3的版本,紧接着今天就发布了6.4的版本。在许良谋看来,基本上6.0、6.1、6.2几个版本,目标都是以求稳为主,一直到6.3所有的新功能才全部打开,包括把里面所有动力节点的效果全部做出来。6.4和以往不同,这个月就会正式推向市场,可以看到戴尔的路就越来越快了,6.4其中一个很重要的地方是它必须要借助6.3的能力。

对于笔者对于6.3和6.4两个版本发布时间相距过短,用户选择的问题。许良谋的回答是,用户可以自主选择究竟是升级到6.3还是6.4,而且就目前而言,中国用户对于6.3的接受度非常高。

对于全闪存阵列,许良谋认为戴尔也可以做全闪存的策略,但并不代表只能做闪存。而取决于用户使用的需求,对性能要求高不介意成本的,就可以把整个机箱都放置闪存盘;介意成本对性能要求没那么高的,就可以把一些大容量的盘作为静态数据的层。有介于此,戴尔推出了两极闪存优化技术,可以同时把MLC或者是SLC两极的固态盘全部放在一个机箱里使用。这样做的优势在于,MLC的成本更低适用于读取密集型数据访问应用,但是对写入的次数有限制,所以可以作为专门保存不太热的数据层。而SLC则速度快,成本高,容量小,但是稳定性好写入次数多。可以作为第一个Tier,专门负责写入数据,保证系统速度最快。


两极闪存优化技术理论基础 

戴尔的两极闪存优化技术,就是确保读和写是分开的,数据写入的一定是SLC盘,应用需求降低后冷却的数据被放入MLC盘。这样确保做到鱼与熊掌兼得。在闪存盘上,同时拥有了速度和容量。用户只要升级到6.4,机箱里有这两种固态盘时,系统就会自动的进行专门写和专门读。同时,数据每次在进行从热到冷的迁移时,都会自动进行碎片整理,以确保速度始终处于最佳状态。

而且这种技术,并不仅仅针对不同类型的闪存盘,也可以包含机械硬盘,具体取决于用户的需求。戴尔大中华区企业级解决方案市场部高级存储产品经理詹健介绍说,读写策略本身并不是固化的,用户可以针对某一应用进行专门的定制。对于没有经验的用户而言,戴尔会推荐一个最佳实践,这个策略基本可以符合大多数应用情况的需求。

除此之外,Fluid File System v3也进行了全面的更新。支持高达2PB的单一命名空间,支持基于策略的可变重复数据删除及压缩技术。用户通过Fluid File System v3做横向扩展,可以把原有的系统从孤岛变成一个大的可用空间。


Fluid File System v3的特性 

总体来说,戴尔的存储策略愈发趋向整合统一,当然这也是目前整个业界的潮流,相信在年底的存储大会上,戴尔对其基础架构端设备的进一步更新,可以让我们看到更加完整的端到端的解决方案。

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